Ketika Afrika Adalah Laboratorium Jerman

  Oleh : Suarariau.co
   : info@suarariau.co
  07 Oct 2020 | 15:41 WIB
Kepala Institut Robert Koch (RKI) Jerman, Lothar Wieler, berpose di samping patung Robert Koch setelah berpidato di konferensi pers tentang penyebaran penyakit virus korona (COVID-19), di Berlin, 28 Juli 2020. (FOTO/Reuters) Kepala Institut Robert Koch (RKI) Jerman, Lothar Wieler, berpose di samping patung Robert Koch setelah berpidato di konferensi pers tentang penyebaran penyakit virus korona (COVID-19), di Berlin, 28 Juli 2020. (FOTO/Reuters)

SuaraRiau.co -Ilmuwan Barat mengubah Afrika menjadi laboratorium hidup selama epidemi penyakit tidur di awal abad ke-20. Mereka seharusnya tidak diizinkan melakukan hal yang sama sekarang.


Pada pergantian abad ke-20, epidemi trypanosomiasis, atau "penyakit tidur" yang lebih umum dikenal, mulai muncul di seluruh Afrika. Penyakit parasit yang ditularkan melalui vektor yang menyebabkan sikap apatis, gerakan lambat, gangguan bicara, kelemahan fisik dan kematian, penyakit tidur meningkatkan kewaspadaan di antara penjajah Eropa di benua itu yang khawatir penyebarannya dapat memperlambat tenaga kerja Afrika, dan selanjutnya proyek kolonial mereka.

Pada tahun 1906, seorang ilmuwan Jerman yang terkenal melakukan perjalanan ke Afrika Timur bersama istri dan asistennya untuk mencoba dan menemukan "obat" untuk penyakit tersebut. Dia mendirikan "kamp konsentrasi" untuk orang Afrika Timur yang sakit tidur, dan mulai "merawat" mereka dengan Atoxyl - reagen yang mengandung arsenik - meskipun diketahui menyebabkan rasa sakit, kebutaan, dan bahkan kematian.
Nama ilmuwan itu adalah Robert Koch.

Saat ini, warisan Koch terus hidup di seluruh Jerman. Kota Berlin penuh dengan plakat, monumen, dan patung yang bertuliskan namanya dan memuji pencapaian medisnya. Badan federal Jerman yang bertanggung jawab atas pengendalian dan pencegahan penyakit, yang saat ini memimpin tanggapan negara tersebut terhadap pandemi COVID-19, juga dinamai Koch.

Terkenal karena penelitiannya tentang kolera dan tuberkulosis, Koch dianggap sebagai pendiri mikrobiologi modern dan salah satu ilmuwan terbaik di akhir abad ke-19 dan awal abad ke-20. Dia menerima Hadiah Nobel untuk Fisiologi atau Kedokteran pada tahun 1905 untuk penelitiannya tentang tuberkulosis dan mendapatkan pengakuan internasional atas penemuannya. Empat dalilnya, yang digunakan untuk membangun hubungan kausatif antara mikroba dan penyakit, diajarkan dalam pelajaran biologi sekolah menengah hingga hari ini, memperkuat pemahaman siswa muda tentang penyakit, infeksi, dan lingkungan.

Saat ini, meskipun penemuan dan pencapaian Koch terkenal dan sangat dirayakan di Jerman dan di seluruh dunia, ekspedisinya ke Afrika Timur jarang mendapat perhatian. Pada saat menulis artikel ini, bahkan di Wikipedia, di mana kehidupan awal, pendidikan, dan kariernya dibahas secara mendetail, karyanya di Afrika tidak disebutkan. Tidak diragukan lagi bahwa Koch merancang, mendirikan, dan secara pribadi menjalankan kamp konsentrasi medis di Afrika Timur, menyebabkan penderitaan dan rasa sakit yang tak terukur bagi ribuan orang. Jadi mengapa upaya kolonialnya diabaikan dalam percakapan modern tentang warisannya?


Pendukung Koch mungkin berpendapat bahwa kontribusinya yang penting di bidang biologi lebih besar daripada ekspedisinya yang singkat ke Afrika Timur. Namun, pengaruh Koch terhadap kolonial Afrika tidak terbatas pada beberapa tahun yang dihabiskannya di benua itu. Selain itu, keputusannya untuk melakukan eksperimen medis pada orang Afrika yang dianggap terlalu berbahaya bagi orang Eropa memiliki konsekuensi yang melampaui batas yang mempengaruhi cara komunitas ilmiah Barat memperlakukan orang Afrika hingga hari ini.

Ketika penyakit tidur melanda Afrika lebih dari seabad yang lalu, penyakit itu kurang dipahami. Meskipun bahayanya sudah diketahui dengan baik, baik di Eropa maupun di Afrika, hanya sedikit yang bisa dilakukan untuk mencegah penyebarannya.

Namun demikian, para ilmuwan di Jerman menemukan beberapa  pengobatan yang mereka yakini efektif melawan penyakit tidur, serta penyakit lain yang tersebar luas di Eropa, seperti sifilis. Mereka menguji pengobatan ini pada hewan, tetapi kecurigaan yang berkembang tentang eksperimen medis pada manusia di Eropa membuat ramuan ini tidak dapat dicoba pada subjek uji Jerman. Di Afrika, bagaimanapun, tidak ada perlawanan publik yang sebanding, dan otoritas kolonial tidak terlalu peduli tentang dampak eksperimen semacam itu terhadap orang Afrika.

Jadi, ketika Koch memulai ekspedisinya ke Afrika Timur, tugas utamanya adalah menguji obat-obatan ini - banyak di antaranya mengandung zat beracun seperti arsenik - pada manusia. Sulit untuk menentukan apakah perhatian utama Koch adalah menyembuhkan orang Afrika Timur yang menderita penyakit yang mengerikan ini atau menggunakannya sebagai kelinci percobaan untuk memastikan efisiensi pengobatan yang juga dapat digunakan dalam pengobatan penyakit lain yang secara luas mempengaruhi orang Eropa.

Apakah Robert Koch seorang rasis yang bersedia melakukan eksperimen berbahaya pada orang kulit hitam untuk kepentingan Jerman atau ilmuwan cerdik yang mengambil risiko untuk menyembuhkan orang sakit?

Kita mungkin tidak pernah tahu jawaban pasti untuk pertanyaan ini. Apa yang kita ketahui, bagaimanapun, adalah bahwa terlepas dari niatnya, tindakan Koch secara langsung berkontribusi pada penindasan kolonial terhadap orang-orang Afrika.

Setelah tiba di Afrika Timur, Koch mendirikan kamp penelitian penyakit tidur Bugula dan mulai "merawat" hingga 1.000 orang setiap hari dengan Atoxyl dan reagen lain yang belum teruji. Seperti yang dijelaskan sejarawan Manuela Bauche, tidak jelas berapa banyak penduduk lokal ini yang berakhir di kamp Koch, dan apakah mereka diberi tahu tentang kemungkinan efek "perawatan" beracun tersebut pada tubuh mereka.

Pengalaman dan eksperimen Koch di kamp Bugula menjadi standar untuk memerangi penyakit tidur di koloni Jerman di Afrika. Atoxyl tidak hanya memantapkan dirinya sebagai obat standar dalam pengobatan penyakit tidur, tetapi juga usulan Koch untuk mendirikan lebih banyak "kamp konsentrasi" - nama yang dia berikan sendiri untuk fasilitas ini - untuk mengisolasi orang sakit dari yang sehat dan melanjutkan eksperimen manusia, dibawa ke hati oleh otoritas Jerman.

Pada saat Koch meninggalkan benua itu pada bulan Oktober 1907, tiga "kamp konsentrasi" yang sedang tidur telah didirikan di Afrika Timur Jerman, dan lima lembaga serupa ditemukan di koloni Jerman Barat di Afrika, yaitu, Togo dan Kamerun sekarang.

Di kamp-kamp ini, sebagaimana dijelaskan oleh Wolfgang U Eckart dalam makalah penelitiannya, The Colony as Laboratory: German Sleeping Sickness Campaigns di Jerman Timur Afrika, ribuan orang Afrika menjadi objek penelitian terapeutik dan farmakologis yang berbahaya. Ilmuwan yang menjalankan kamp secara rutin memberikan dosis Atoxyl yang berbeda kepada "pasien" mereka dan memantau efek samping yang mereka alami. Menurut sejarawan Universitas Pittsburg, Mary K Webel, di kamp Bugula yang didirikan oleh Koch sendiri, subjek tes dibuat untuk memakai tanda pengenal kayu di leher atau pergelangan tangan mereka dan menjalani serangkaian penilaian yang tidak manusiawi. Mata, telinga, dan anggota tubuh mereka secara teratur ditusuk dengan jarum dalam upaya untuk mengeluarkan apa yang oleh para ilmuwan disebut bahan Kranken, atau "bahan sakit", dari tubuh mereka.

Dihadapkan pada epidemi mematikan yang dapat menghancurkan angkatan kerja dan menghancurkan ekonomi, Koch dan orang-orang sezamannya memulai pencarian untuk menemukan obat atau setidaknya metode untuk menahan penyebaran penyakit. Dengan memilih untuk melakukan eksperimen yang mereka anggap terlalu berbahaya bagi populasi Eropa di Afrika, mereka menciptakan dan mempertahankan hierarki rasial eksperimen. Mengingat perlombaan internasional untuk menemukan vaksin COVID-19, ini adalah masalah yang harus kita waspadai saat ini.

Pada April 2020, dua dokter Prancis menyarankan dalam sebuah acara TV bahwa vaksin potensial untuk virus corona harus diuji terlebih dahulu pada orang-orang di Afrika.

“Ini mungkin provokatif,” kata Jean-Paul Mira, kepala unit perawatan intensif di Rumah Sakit Cochin di Paris. “Haruskah kita tidak melakukan penelitian ini di Afrika di mana tidak ada masker, tidak ada perawatan atau perawatan intensif, seperti yang pernah dilakukan untuk penelitian AIDS tertentu, di mana di antara pelacur, kita mencobanya, karena kita tahu bahwa mereka sangat terpajan dan tidak melindungi diri mereka sendiri? "

Komentarnya menyebabkan keributan, dan membuat banyak orang secara terbuka menentang gagasan bahwa "Afrika adalah laboratorium pengujian untuk Eropa".

Namun, saran dokter Prancis tidak muncul begitu saja. Lebih dari seabad yang lalu, ketika dihadapkan pada penyakit baru yang mematikan, pejabat kolonial Eropa tidak berpikir dua kali sebelum menggunakan orang Afrika sebagai subjek tes, tanpa meminta persetujuan mereka atau memberi tahu mereka tentang risikonya.

Koch adalah ilmuwan yang brilian, dan kemungkinan besar dia benar-benar ingin menyembuhkan penyakit tidur serta meningkatkan kesehatan dan kehidupan mereka yang menderita penyakit tersebut. Namun demikian, metode yang dia gunakan untuk mencoba dan menemukan obat dan kondisi yang dia buat untuk menahan penyakit berakar pada hierarki kolonial. Dia tidak hanya meracuni ribuan orang tetapi juga berkontribusi pada penerimaan luas gagasan bahwa, dalam hal etika kedokteran, aturan yang berbeda berlaku untuk Afrika dan Eropa. Saat kami terus mencari vaksin atau obat potensial untuk virus korona baru, penting untuk memperhatikan bab-bab gelap masa lalu, sehingga Afrika tidak lagi menjadi laboratorium hidup bagi para ilmuwan barat.****


Sumber Aljazeera

Penulis : Edna Bonhomme
Edna Bonhomme adalah seorang penulis dan sejarawan sains yang tinggal di Berlin, Jerman.
Karya Bonhomme menginterogasi arkeologi ilmu (pasca) kolonial, perwujudan, dan pengawasan. Sebuah pertanyaan sentral dari karyanya bertanya: apa yang membuat orang sakit. Sebagai seorang peneliti, dia menjawab pertanyaan ini dengan mengeksplorasi ruang dan modalitas perawatan dan toksisitas yang membentuk kemungkinan perbaikan. Menggunakan kesaksian dan materialitas, ia membuat sonik dan kontra-arsip untuk diaspora Afrika dengan harapan dapat digunakan untuk membangun masa depan diaspora. Praktiknya mengganggu bagaimana orang memandang wabah modern dan bagaimana mereka mencoba melarikan diri darinya. Bonhomme memperoleh gelar PhD dalam bidang Sejarah dari Universitas Princeton pada tahun 2017. Dia adalah Anggota Pascadoktoral di Institut Max Planck untuk Sejarah Sains dan saat ini tinggal di Berlin, Jerman. Dia telah menulis untuk Afrika adalah sebuah negara, Mada Masr, The Baffler, The Nation, dan publikasi lainnya.

Editor: SR7
TERBARU

Dapatkan informasi terbaru dari kami !
ikuti kami di :
Galeri Foto
Hubungi Kami
Alamat : Jl. Hang Nadim No.18, Sail, Pekanbaru 28282
0819 9123 7419
redaksi@suarariau.co
info@suarariau.co
2019 © info@suarariau.co All rights reserved
Redaksi | Pedoman Media Siber | Salam Redaksi